DE DONDE VIENEN LAS CASTAÑAS

El castaño es originario de las regiones mediterráneas de Europa. En el mundo se producen unas 500.000t y España produce unas 18.000t.

Durante mucho tiempo se ha creído que el castaño había sido traído de Oriente a Europa en la época romana; pero posteriormente esa tesis se desmintió por las excavaciones de zonas prehistóricas, resultando que desde el fin del Terciario existían castaños ancestrales en Europa y se clasificó como planta indígena de las regiones mediterráneas. Poco a poco se ha introducido en los demás países europeos, y actualmente se encuentra en Portugal, España, Francia, Italia, Suiza, Grecia, Turquía, Austria, Hungría, Rumanía, antiguas Yugoslavia y Checoslovaquia, Sur de Bélgica e Inglaterra y algún ejemplar en Holanda. Su área natural se extiende por la parte meridional de Europa, desde el sur de Inglaterra y la Península Ibérica hasta las proximidades del Mar Caspio, islas atlánticas de Canarias y Madeira y norte de Marruecos y Argelia. Artificialmente se ha introducido hasta el norte de Alemania y el sur de Suecia, aunque en esas latitudes su cultivo no es del todo fructífero.


La producción mundial es de 500.000 toneladas, siendo la producción europea de 120.000t. En España, las comunidades donde el cultivo del castaño tiene mayor importancia son Asturias, Galicia, Cataluña y Castilla-León; con una producción total de unas 18.000t. De hecho, el nombre Spanish Chestnut o Castaña Española, se debe seguramente al que el norte de Europa importa castañas de España, donde este fruto tiene un valor tradicional, particularmente el primero de noviembre, Día de Todos los Santos.

El primer país importador de castañas es Japón y otros son los siguientes:

País Toneladas
Japón 34.726
Francia 9.413
China 6.665
USA 4.722
Alemania 3.847
Austria 3.377
Hungría 2.991
Suiza 2.813
España 2.722
Italia 2.671

Fuente: FAO Trade (1999)
Los principales países exportadores son China e Italia. Las cantidades exportadas de castañas en estos y otros países son las siguientes:

País Toneladas
China 34.102
Italia 22.332
Corea 14.528
Portugal 8.045
Turquía 7.827
España 5.710
Francia 2.247
Bolivia 831
Singapur 619
Austria 509

Fuente: FAO Trade (1999)

España exporta castañas en fresco y transformadas al Reino Unido, Francia e Italia, aunque también a Sudamérica, Estados Unidos y Japón. Algunos años ha llegado a superar las 10.000t.

Para abastecer a algunas industrias de transformación gallega se importa castaña en fresco de Portugal y para los productos elaborados como marrón glacé, purés y mermeladas de Francia e Italia fundamentalmente, pudiendo llegar a las 2.000t algunos años.

La producción en España es:

Área Hectáreas Toneladas
Galicia 21.556 7.390
Castilla y León 17.126 7.327
Andalucía 2.628 1.955
Extremadura 8.845 1.383
Asturias 58.433 140
Castilla-La Mancha 91 64
Navarra 2.090
Cataluña 17.231
País Vasco 537
Total 128.537 18.259

Fuente: La Horticultura Española (2001)

En el norte de España, la fiesta tradicional de la recogida de las castañas que se realiza a finales de octubre o principios de noviembre es el magosto en Galicia, amagüestu en Asturias y magosta en Cantabria. En el País Vasco y Navarra dicha fiesta tradicional se denomina gaztañerre eguna (en euskera, “día de la castaña asada“) o gaztain jana(“comilona de castañas“).

Como anécdota les dejaré una receta de una sopa de castañas que Leonardo da Vinci relata en su supuesto libro “El Códice Romanoff“…

 “Golpead las castañas con un martillo para quebrarlas y hervidlas primero en agua sola. Luego de un rato las sacaréis del agua y pelaréis todas las pieles que aún queden sobre ellas. A continuación, las herviréis suavemente durante más largo rato en un caldo de gallina hasta que estén los bastantes blandas para poder pasar fácilmente por el cedazo. Entonces calentadlas con aceite, miel, sal y pimienta, adornadlas con pequeñas hojas y tendréis la sopa de castaña.”

http://www.cerezasdelbierzo.com/

 

 

Marcar el Enlace permanente.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *